BALIKPAPAN-PT Pelayaran Nasional Indonesia (Pelni) memprediksi peningkatan jumlah penumpang hingga 133 persen pada periode mudik tahun ini.

"Meski mengalami peningkatan, secara jumlah, angka pemudik nasional ini masih berada di bawah tahun 2019, atau sebelum pandemi melanda Tanah Air," kata Direktur Utama PT Pelni Tri Andayani selepas memantau persiapan mudik di Pelabuhan Semayang, Ahad (24/4) sore.

Andayani meneruskan, pada periode mudik tahun ini PT Pelni menyiapkan 70 kapal yang terdiri dari 44 kapal perintis dah 26 kapal kapal.

"Kapal-kapal ini akan menyinggahi ratusan pelabuhan di seluruh Indonesia, dengan total seat 49.300 untuk sekali keberangkatan," imbuh Andayani.

Perempuan yang pernah menjabat Direktur Keuangan PT Pelni ini meneruskan, Pelabuhan Semayang merupakan salah satu pelabuhan paling padat selama periode mudik tahun ini, di bawah Pelabuhan Makassar dan Pelabuhan Tanjung Perak, Surabaya. "Tadi saja, ada 2000-an penumpang yang menggunakan KM Bukit Siguntang," kata Andayani.

Jumlah itu, kata Andayani berpotensi terus bertambah, sebab puncak mudik diprediksi untuk Pelnni baru akan terjadi pada 26 April nanti. Sementara arus balik, puncaknya diprediksi pada 6 Mei nanti.

Untuk mengantisipasi peningkatan jumlah pemudik, PT Pelni kata dia juga menyiapkan satu armada tambahan yakni KM Umsini untuk melayani rute Balikpapan-Surabaya, yang jadi salah satu rute terpadat. "KM Umsini akan kami operasikan pada 28 April nanti," kata dia.

Selama ini, ada tiga armada Pelni yang reguler melayani pelayaran dari dan menuju Pelabuhan Semayang, yakni KM Labobar, KM Lambelu dan KM Bukit Siguntang.

Di sisi lain, Andayani yang berada di Balikpapan sejak Sabtu (23/4) juga memuji Pelabuhan Semayang, yang tertib dan bersih meski disinggahi ribuan pemudik. "Balikpapan sangat tertib dan bersih. Ini layak mendapat apresiasi," katanya.

Andayani juga memastikan Pelni sudah menyiapkan seluruh aspek untuk melayani mudik tahun ini, mulai dari kesiapan kelaikan kapal, ketersediaan BBM, protokol kesehatan hingga menyiapkan mesin tiket otomatis untuk memudahkan calon penumpang. (hul)