BALIKPAPAN-Atlet atletik Kota Balikpapan tampil optimal pada kejuaraan provinsi (Kejurprov) yang berlangsung di Stadion Utama Palaran, Samarinda, 13-16 Juli 2022.

Total ada 28 medali yang berhasil di bawa pulang atlet Kota Beriman dari Kota Tepian. Rinciannya, 6 emas, 9 perak dan 13 perunggu. Enam emas tersebut, dikatakan Pelatih atletik Balikpapan, Latib Mustofa, dominan dipetik dari nomor lintasan putra.

Hasil enam emas ini membawa Balikpapan finis di peringkat empat, di bawah Berau, Kukar dan Kutim yang berurutan finis 1,2 dan 3.

Pada Kejurprov kali ini, Berau memang tampil dominan dengan menggondol 22 emas, 22 perak dan 11 perunggu. Kukar yang finis di peringkat dua, hanya mampu membawa 12 emas, 6 perak dan 20 perunggu, disusul Kutim yang harus puas dengan raihan 10 emas, 7 perak dan 2 perunggu.

Apa yang diraih pada kejurprov ini, diharapkan Latib jadi motivasi tambahan bagi atlet yang akan berlaga pada Porprov VII Kaltim di Berau, November nanti.

“Mereka (atlet) harus semakin termotivasi dan semakin giat berlatih agar bisa tampil optimal di Berau nanti,” kata Latib.

Di sisi lain, klasemen akhir perolehan medali diakui Latib juga jadi gambaran kekuatan masing-masing daerah. Dia memprediksi, Berau sebagai tuan rumah bakal tampil all out untuk menjadi juara umum. “Target paling realistis bagi Balikpapan adalah masuk tiga besar,” jelas dia.

Waktu tiga bulan ke depan, kata dia, bakal dimaksimalkan untuk menjalankan program pemusatan latihan. Dia juga bakal memperketat seleksi bagi atlet yang akan dibawa berlaga ke Berau nanti.  “Hanya yang potensial mendapat medali saja yang bakal mendapat tempat,” tuntas dia. (hul)