BALIKPAPAN-Pebulutangkis Balikpapan tampil superior pada seleksi Piala Presiden tingkat provinsi di Samarinda, 16-17 kemarin. Sebanyak 19 pebulutangkis muda Kota Beriman bakal jadi wakil Kaltim pada kejuaraan bulutangkis bertajuk Piala Presiden, Agustus mendatang di DKI Jakarta.

Ketua Harian Pengkot Persatuan Bulutangkis Seluruh Indonesia (PBSI) Balikpapan, Sugianto mengatakan, dari tujuh kategori, enam di antaranya bakal diisi oleh atlet asal Kota Balikpapan.

“Balikpapan selalu juara umum di kejuaraan tingkat Kaltim. Jadi sudah kami prediksi, Balikpapan akan mendominasi untuk perwakilan Kaltim di Piala Presiden nanti,” ujar Sugianto.

Ini membuktikan, bahwa potensi yang diperlihatkan Balikpapan selama ini belum hilang. Tak hanya senior, pembinaan pada atlet junior juga berjalan dengan baik.

Keikutsertaan para atlet muda ini, diharapkan membuka peluang untuk masuk klub bulutangkis nasional. Ia juga berharap, wakil Balikpapan mampu berbicara banyak dan menyabet gelar juara serta berkesempatan dilirik oleh klub-klub besar, misalnya PB Djarum.

“Di kejuaraan ini nanti para atlet akan diamati klub-klub besar yang mencari bibit-bibit atlet berpotensi ke depannya,” tambah dia.

Di samping itu, Sugi mengatakan ini juga menjadi bekal pembinaan untuk kejuaraan-kejuaraan bergengsi ke depannya. Seperti pekan olahraga provinsi (Porprov) dan Pekan Olahraga Nasional (PON). “Inilah pemain-pemain andalan Balikpapan di masa depan,” kata dia.

Selain Balikpapan, daerah lain juga turut menyertakan atletnya untuk mewakili Kaltim, seperti Samarinda, Kukar dan Bontang. (hul)