Mulai tahun depan 2022, aksi pebalap Valentino Rossi di sirkuit MotoGP tidak akan terlihat lagi. Pebalap yang terkenal dengan nomor 46 ini akhirnya resmi memutuskan akan pensiun dari MotoGP akhir musim 2021 ini.

Kavar ini ia sampaikan dalam konferensi pers bersama Dorna Sports, selaku penyelenggara MotoGP, Kamis (5/8) malam WIB.

Pengumuman soal pensiun Valentino Rossi terjadi hanya beberapa hari menjelang balapan MotoGP Styria 2021 yang akan berlangsung di Red Bull Ring pada akhir Minggu (8/8) nanti.

"Saya mengatakan saya akan mengambil keputusan soal masa depan setelah liburan musim panas, dan saya memutuskan untuk berhenti pada akhir musim ini," kata Rossi dikutip dari MotoGP.

"Sayangnya, ini akan menjadi setengah musim terakhir saya sebagai pebalap MotoGP. Ini sulit, ini momen yang sangat menyedihkan karena sulit untuk mengatakan dan mengetahui bahwa tahun depan saya tidak akan balapan dengan motor," katanya.

Saya sudah melakukan ini (balapan) selama kurang lebih 30 tahun!" ucap Rossi, yang kini berusia 42 tahun.

Tahun depan, hidup saya akan berubah. Namun, itu luar biasa, saya sangat menikmatinya. Ini adalah perjalanan yang sangat panjang dan sangat menyenangkan," tuturnya.

Rossi merupakan satu-satunya pembalap dengan gelar terbanyak yang masih berkompetisi. Tercatat, dia berhasil mengoleksi tujuh gelar dalam kompetisi MotoGP 2001, 2002, 2003, 2004, 2005, 2008, dan 2009. Dia juga mampu meraih satu gelar di kelas di kelas 125cc dan 250cc.

Tidak hanya itu saja, di usia yang sangat senior, dia masih mampu bersaing dengan pembalap-pembalap muda lainnya. Terbukti, The Doctor mampu meraih peringkat ketiga pada ajang MotoGP musim 2018.

Dengan kemampuanya ditambah prestasi membanggakan, Rossi menjelma menjadi sebuah ikon MotoGP. Pasalnya dia masih memiliki nilai jual yang sangat menguntungkan dalam event tersebut.

Hingga saat ini masih banyak orang yang tetap setia mendukung Rossi. Mereka selalu di belakang sang pembalap meski kenyataannya Rossi sudah jarang memenangkan perlombaan.

Popularitasnya di MotoGP tidak menurun. Karena bagaimanapun juga MotoGP identik dengan Rossi, demikian juga sebaliknya, Rossi adalah MotoGP. Thank you, Vale..!  (pro/one)