BALIKPAPAN-Persiba bakal menjalani laga krusial melawan Persewar Waropen, Rabu (24/11) pukul 16.15.

Jika ingin memelihara kans lolos ke delapan besar, Aji Kusuma cs wajib memetik tiga poin. Seri atau kalah, langkah Persiba bakal semakin berat, bahkan bisa jadi mustahil.

Saat ini, Beruang Madu berada di peringkat tiga klasemen Grup D, dengan koleksi 12 poin. Skuat arahan Fakhri Husaini berada di bawah Kalteng Putra yang jadi pemuncak klasemen sementara dengan 13 poin dan Sulut United yang sama-sama mengoleksi 12 poin namun unggul head to head.

Fakhri Husaini mengatakan, dua laga sisa Grup D merupakan final. Namun, dia yakin kans lolos ke delapan besar masih terbuka, mengingat selisih poin di Grup D sangat tipis.

“Melawan Persewar Waropen jadi ujian pertama jika kami ingin lolos. Saya sudah menekankan kepada pemain untuk tampil optimal demi mengamankan tiket ke delapan besar,” kata pelatih 56 tahun ini.

Meladeni Mutiara Bakau, julukan Persewar Waropen, Persiba bakal melakukan perubahan, khususnya di lini depan. Selain itu, dua pemain juga bakal absen, yakni Yongki Aribowo karena mengalami cedera dan Fredi J Isir mendapatkan kartu merah saat bersua Sulut United, pekan lalu.

”Tentu akan ada rotasi, karena ada beberapa pemain harus absen. Semoga bisa memberikan kontribusi terutama untuk menciptakan gol,“ kata pelatih kelahiran Lhokseumawe ini.

Selain lini serang, Beruang Madu juga punya problem di sektor gelandang. Fakhri bahkan sempat menyorot performa para gelandangnya saat jumpa Sulut United, pekan lalu.

”Sudah ada evaluasi setelah melawan Sulut United. Kami juga sudah siapkan antisipasi Waropen yang bermain kolektif,” terang dia.

Pelatih Elie Aiboy meminta anak asuhnya untuk bermain tenang dan menjaga ritme permainan, seperti pada tiga laga sebelumnya.

Performa positif yang diraih pada putaran kedua, diharapkan bisa terus berlanjut. Apalagi saat ini, grafik permainan anak asuhnya sedang menanjak.

”Saya sudah menekankan pemain untuk melanjutkan ritme pertandingan. Namun yang terpenting main fair play dan cantik. Pemain juga saya minta tidak membuat pelanggaran yang membahayakan tim,” kata Elie Aiboy.

Berkaca pada laga sebelumnya, Elie mengaku mewaspadai bola set pieces Persiba. 

Apalagi kekalahan menyakitkan Waropen atas Persiba pada putaran pertama terjadi di menit akhir, hasil dari tendangan sudut.  ” Persiba punya set pieces yang cukup baik. Beberapa gol nya diciptakan dari bola set pieces, ini harus diawasi,“ tuntas eks penggawa Timnas Indonesia ini. (hul)